WERELD & DENKEN
 
 

Bronnen bij Neurologie, organisatie: netwerk & intelligentie

21 okt.2009

Het oude idee van de structuur van de hersenen is dat van min of meer zelfstandig functionerende eenheden. Dat is in ieder geval niet het hele beeld. Sterker: de samenwerking tussen de delen blijkt sterk bepalend voor de resultaten van het geheel:


Uit: De Volkskrant, 22-08-2009, door Malou van Hintum

Netwerk vol verkeersdrukte

Het brein is een netwerk van verbindingen die voortdurend worden gebruikt. Bij intelligente mensen gaat dat beter dan bij anderen.

Tussentitel: Intelligentie zit niet op een specifieke plaats in het brein, maar overal

Ons brein bestaat niet uit onafhankelijk van elkaar opererende hersengebiedjes die alleen actief zijn bij het uitvoeren van bepaalde taken. Het is een geÔntegreerd netwerk waarin alle hersengebieden 24 uur per etmaal met elkaar communiceren. Dat doen ze via wittestofbanen, de informatiesnelwegen van het brein. Hoe directer de verbindingen in het brein zijn, hoe efficiŽnter die communicatie verloopt en hoe beter iemands cognitieve prestaties zijn, oftewel: hoe intelligenter hij is.
   Dat blijkt uit onderzoek van neurowetenschapper Martijn van den Heuvel (1980), die op 3 september aan de Universiteit Utrecht zijn proefschrift The connected brain verdedigt. Hij toont aan dat witte stof en hersenactiviteiten van het brein-in-rust, zogeheten rust-activiteitspatronen, cruciaal zijn voor de - vaak intensieve - communicatie die verschillende hersengebieden met elkaar onderhouden.    ...
    Van den Heuvels onderzoek leverde nog een spectaculaire ontdekking op: 'We zagen na analyse van de data dat de manier waarop de communicatie in het brein-in-rust verloopt, een goede voorspeller is voor iemands cognitieve prestaties.
    'De intelligentste mensen blijken te beschikken over de meest efficiŽnte breinnetwerken. Daarbij is niet de efficiŽntie van belang waarmee hun hersenen informatie in een hersengebied verwerken, maar juist de mate waarin zij informatie uit veel verschillende hersengebieden bij elkaar kunnen brengen. Hoe beter informatie wordt geÔntegreerd, hoe hoger de kwaliteit van het netwerk en hoe intelligenter iemand is.'
    Het gaat er vooral om dat de langeafstandsverbindingen efficiŽnt zijn. Daarbij is niet hun aantal van belang, maar hoe ze in het brein geplaatst zijn. Het voorbeeld van de snelweg maakt dat duidelijk.   ...
    Van den Heuvel: 'In het brein gaat het om efficiŽnt, en heel efficiŽnt. Ons onderzoek laat zien dat heel efficiŽnt samenhangt met een hoger IQ: intelligentere mensen hebben de kortste functionele reisafstanden in hun brein. Daardoor kunnen ze waarschijnlijk makkelijker informatie integreren en dus de beste cognitieve prestaties leveren.
    'Dit impliceert ook dat intelligentie niet op een specifieke plaats in het brein te vinden is, zoals vaak is gedacht Die zit juist overal. Dat is een heel nieuw inzicht' Of een intelligent brein efficiŽnt is of een efficiŽnt brein intelligent, is niet duidelijk. 'Het is wel zo dat intelligentie voor een belangrijk deel is aangeboren', zegt Van den Heuvel. 'Dat zou betekenen dat de mate van efficiŽntie ook deels erfelijk is bepaald. Waarschijnlijk worden beide door dezelfde genetische factoren beÔnvloed. Tweelingonderzoek wijst in die richting.' ...
 

Naar Netwerk, organisatie  Psychologie lijst  , Psychologie overzicht  , of site home