VARA TV Magazine, nr. 15-2006, door Midas Dekkers

Het slachtvee

Om een koe naar zijn dood te laten lopen, bouw je een gang naar de plaats des doods

Koeien mogen niet eens zelf sterven. Koeien worden geslacht. Dat is hun lot. Het lijkt wel of ze zich hierbij hebben neergelegd. Wanhopig word je als je ziet met welk een gelatenheid ze zelf naar de slachtbank sjokken, als naar een feestje waar ze niet zo'n zin in hebben. Hoe krijg je een beest, toch wel degelijk in staat tot holle angst en blinde woede, zo berustend?
Dat kun je leren uit het tijdschrift Applied Animal Ethology (Toegepast diergedrag). Om een koe naar zijn dood te laten lopen, bouw je een lange gang van de veewagen naar de plaats des doods. Maak er flauwe bochten in, zodat de koe niet ziet waar hij heen gaat, maar zorg dat hij altijd drie lichaamslengten vooruit kan kijken. Vermijd hellingen, want dan drommen de dieren op het hoogste punt samen. Houd licht en geluid gedempt.
    Maar het belangrijkste is toch om ze met z'n allen te laten gaan. Een koe in z'n eentje jaagje lang niet zo makkelijk de dood in als een hele kudde. In een kudde denkt de ene koe dat wat hij doet, goed zal zijn, omdat de anderen het ook doen. Net soldaten. In z'n eentje krijgje niemand naar het front, met treinladingen tegelijk melden ze zich vrijwillig. Als koeien marcheerden de soldaten in de Eerste Wereldoorlog zo van het station de loopgraven in. Ze waren dood voor ze het wisten.
    Wil je je in een kudde onderdompelen, boek dan een vliegreis. De weg van de balie naar de gate zal een veehandelaar verdacht bekend voorkomen:de lange gangen, de flauwe bochten, het ontbreken van hellingen, het einddoel nooit heldervoor ogen. Dat helpt. Met elke stap worden reizigers rustiger. Tot slot antichambreren ze nog een half uurtje als koeien in hun laatste kraal. Eenmaal opgestegen is het geroezemoes snel verstild. In een toestand tussen waken en slapen zijn de mensen louter reiziger, niet meer hier en nog niet daar, in hun drukcabine omgeven door lucht van ver onder het vriespunt, tussen hemel en aarde, leven en dood.
    Maar daar gaat nu verandering in komen. Binnenkort mogen de passagiers zich de hele reis vastklampen aan hun mobieltje. Met een keten van geneuzel blijven ze aan de aarde gebonden. Voor mensen zonder mobieltje is er na de aarde nu ook geen hemel meer om aan het gezever te ontsnappen.
    Des te groter is het genoegen om weer voet aan de grond te zetten. Jammer dat het andere vliegveld zo sprekend lijkt op het ene. Was alles umsonst? Gauw de bagage ophalen. Maar de kuddegeest is nu wel gedesintegreerd. Er wordt gedrongen bij de bagage band, karretjes worden uit andermans handen gegrist. Het wachten duurt ergernis wekkend lang. Maar er is een vliegveld dat daar iets op heeft gevonden. Daar leiden ze je via een enorme omweg naar de bagageband. In plaats van één minuut doe je er nu wel negen minuten over om er te komen. Maar dan is de bagage ook al gearriveerd. Binnen een minuut heb je je koffers te pakken. Moest je eerst één minuut lopen en negen minuten staan, nu duurt heel de afhandeling nog steeds tien minuten, maar je hoeft niet meer te wachten. Niemand klaagt. Het kan niet anders of de plaatselijke Cerfontaine is op een tijdschrift als Applied Human Ethology geabonneerd.
Tevreden als koeien naar de slachtbank vervolgen de passagiers er hun weg. Ze hoeven alleen nog langs de douane, hun oormerk laten zien.


Terug naar Psychologische krachten  , Psychologie lijst , Psychologie overzicht , of naar site home .